ニュース 2002年10月10日 10:50 PM 更新

あなたはプレイできるか? 高画質なPC版「FF XI」

「FINAL FANTASY XI for Windows」の内容が、正式に発表された。人気ゲームの“PC版”を待ち望むユーザーは多いだろうが、プレイ前にクリアすべきハードルもある

 スクウェアは10月10日、MMORPG「FINAL FANTASY XI for Windows」の説明会を行った。パッケージはCD-ROM4枚組みで、価格は「オープン価格だが、実売で7000円から8000円台」(スクウェア)。11月7日から、全国のPCソフト店、デジキューブ提携のコンビニエンスストアなどで販売される。


左から、インテルのジョン・アントン社長、スクウェアの和田洋一社長、エヌビディアの東正次日本支社長、デルコンピュータの吹野博志代表取締役会長

 月額料金は、1キャラクター利用時で1280円。ほかに、ミニゲーム「クァッドミスト」が月額100円となる。こうした料金体系、およびゲーム内容などは、今年5月に発売されたPS2版と特に変わりがない。ユーザーは、PS2ユーザーと同一のサーバにアクセスして、デバイスの違いを意識することなくプレイすることになる。

ウリは“高画質”

 PC版ならではの要素は、高解像度の映像を提供できること。具体的な指標こそ公開されなかったものの、「標準モードでもPS2版より上。高解像度モードでは、極めて鮮明な画像で楽しめる」(スクウェア)という。


解像度の比較(プレイオンラインのサイトより抜粋:クリックで拡大)

 開発にあたっては、インテルやエヌビディアといった企業が技術協力を行った。インテルのジョン・アントン社長は、同社のマイクロプロセッサに搭載されているマルチメディア拡張命令セットSSE/SSE2(Streaming SIMD Extensions)が、ユーザーに高性能な3Dグラフィック描画をもたらすとアピールした。

 一方、エヌビディアの東正次日本支社長は、PC向け「FINAL FANTASY VIII」開発の頃からスクウェアと互換性のテストなどを実施してきたと紹介。「ゲーム中の独自の視覚効果などは、NVIDIAの『GeForce4 Ti GPU』を搭載したPCでなければ体験できないだろう」と話した。


昨年末からコンシューマー市場に参入したデルコンピュータは、10月31日から「DIMENSION」シリーズで“FF XI向けモデル”を発売する(出荷は11月7日から)→別記事参照


DIMENSIONのFF XI向けモデル購入者には、攻略本、ゲームコントローラなどがプレゼントされる

ハイスペックマシンでしか……

 今回のPC版発売を、待ち望んでいるユーザーも少なくないだろう。PS2版では、実際にプレイするまでにネットワークアダプタ「PlayStation BB Unit」をISP経由で手に入れる必要があったほか、ユーザー同士の会話のためにキーボード購入が“ほぼ必須”だった。PC版なら、こうした周辺機器を揃えるという煩わしさから解放されることになる。

 もっとも、PC版なりの悩みもある。それは、一番のウリである画質を求めると、要求されるマシンスペックが高くなること。スクウェアの発表した推奨スペックは、以下のとおりだ。

推奨スペック
OSWindows XP Professional
CPUPentium 4以上
メモリ256Mバイト以上
グラフィックカードNVIDIA Geforce3/4Ti シリーズチップ搭載ボード VRAM64Mバイト以上

 ただし、スクウェアはこれ以外にも、ゲームを楽しむための必須環境を設定している。「必須環境でも、問題なくプレイできる。ただし、高解像度モードでプレイしようとすると、厳しいかもしれない」(スクウェア)。

必須スペック
OSWindows 98/98SE/ME/2000/XP
CPUPentium III/800MHz以上
メモリ128Mバイト以上
グラフィックカードNVIDIA Geforceシリーズ搭載のボード VRAM32Mバイト以上

 スクウェア側は、こうした条件が製品販売に支障にならないと見る。同社の和田社長は、説明会の冒頭からこの点に触れ、強気の考え方を示した。

 「ユーザーはいかにして未知の楽しみを味わうか、そのためにどうしたものを買うべきか探している。そのためには、PCの買い換えもしたがっている。障害と見られていることが、逆に(買い換えを促進し、市場を広げる)チャンスだと考えている」(和田氏)。

 現在、PS2版の有料会員は12〜3万人。同時接続ユーザー数は、5〜6万人だという。和田氏は、FF XI for Windowsで、PCゲームとしては異例の20万本出荷を目指すとした。


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関連リンク
▼ FINAL FANTASY XI for Windowsのサイト

[杉浦正武, ITmedia]

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