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» 2006年11月07日 21時53分 UPDATE

磁石で冷やす冷蔵庫、実用化も近い?

中部電力は、永久磁石を回転させて温度を下げる“磁気冷凍システム”を発表した。

[ITmedia]

 中部電力は11月7日、永久磁石を回転させて温度を下げる“磁気冷凍システム”を発表した。

photo 開発システムの外観。サイズは、幅、奥行き、高さがそれぞれ40センチ程度

 磁気冷凍とは、磁性体に磁界を与えると発熱し、磁界を取り去るとその温度が下がる現象を利用したもの。NEDO(新エネルギー・産業技術総合開発機構)の受託事業「ノンフロン型省エネ冷凍空調システム開発」の一環として開発を進めており、これまでに磁石を回転駆動させてマイナス1度まで冷やすことのできるシステムが開発されていた。

 今回は、ネオジウム系永久磁石をV字型に配置して磁界の反発力を高めたほか、熱交換流体の管を短くするなど熱交換機構の構造改善、磁気回路の見直しなどにより、540ワットの冷凍性能を実現。「空調機や冷蔵庫に利用できるレベルに達した」(同社)という。

 今後は、高い磁気熱量効果を持つ材料の安定製造技術やコンパクトで高効率の装置開発を進め、早期の実用化を目指す。

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