有線と楽天のブロードバンド・コンテンツポータル「ShowTime」,本格始動

2月オープンの有線と楽天によるコンテンツサイトについて,プレス向け発表会が行われた。発表会場には有線の社長に楽天の社長,はてはグラビアアイドルの川村ひかるさんまで登場して……It's a ShowTime!

【国内記事】 2002年2月14日更新

 有線ブロードネットワークス(usen)と楽天が設立したコンテン配信・提供会社ショウタイムは2月14日,1日にオープンしたブロードバンド・コンテンツポータルサイト「ShowTime」(12月4日の記事参照)の,プロモーションを兼ねたプレス向け発表会を行った。会場にはショウタイムの高垣佳典社長や利重孝夫副社長のほか,usenの宇野康秀社長や楽天の三木谷浩史社長も駆けつけ,サービスに期待するコメントを寄せた。


ショウタイムの高垣社長。「PCは11時まではテレビを見る道具で,11時以降はオンデマンド視聴に利用するような使い方になるのでは」

左から楽天の三木谷社長,ショウタイムの高垣社長,同社利重副社長,usenの宇野社長

 ShowTimeは,Windows Media Playerで再生する500Kbps前後の映像コンテンツを集めたサイト。1Mbps程度の帯域幅を確保できるユーザーなら誰でも視聴可能で,コンテンツのジャンルは映画,音楽,スポーツ,ラジオ,ショッピング,アダルト(2月中旬開始予定)などに分類されている。

 usenがFTTH会員向けに提供するコンテンツ「GATE01」の中から500Kbps程度の通信速度に向くものを転用するほか,楽天がSKY Perfec TVなどで放送中の「楽天TV」からテレビショッピングコンテンツを転用する。ほかに視聴者参加型の各種イベントや,ショウタイム側で制作する簡単なオンライン番組などを提供する予定だ。

 料金は月額500円/見放題のコースと月額1500円/見放題のコースが用意されており,それぞれ視聴可能なコンテンツが異なる。また一部のコンテンツは別途,料金がかかるほか,会員登録なしても視聴できる無料コンテンツも用意されている。4月25日まではサービス期間として,500円引きの月額料金に設定されている。

 課金方法は今のところクレジットカードのみとなっており,随時追加される予定。CDNにはインターネット総合研究所の関連会社であるPoD(プロデュ―ス・オン・デマンド)のネットワークを利用し,「4万人の同時アクセスに耐える」(ショウタイム)という。

「囲い込まない戦略」によるポータル

 楽天の三木谷社長はShowTimeについて,「楽天を始める時に『これは成功する』と自信を持っていたのと同じくらい,成功させる自信がある」と満足げ。

 現在,市場には似たようなコンテンツポータルが乱立し,しかもまだ具体的な成功例が出ていない状況だが「楽天市場設立時と似ている。あの時も,多くの大手企業がインターネットショッピングモールを手がけては失敗していたが,自分は成功した」と,力強く話した。

 usenの宇野社長は「ShowTimeは『囲い込まない戦略』でいく」と発言。

 「従来のコンテンツポータルは,(通信事業者などが自社会員向けに)コンテンツを囲い込んでエクスクルーシブにしてしまうケースが多かった。しかし,たとえばコンテンツの1つであるブロードバンド・ラブ(1月24日の記事参照)などは視聴者参加型であるため,囲い込むと事業がうまくいかない。ShowTimeでは公序良俗に反する場合などを除き,可能な限りオープンな内容にしていきたい」

 また,同氏は「ファーストトライアルを行っている我々に対し,コンテンツホルダーもどんどんコンテンツを持ってきてくれる」と,サイトの充実ぶりをアピールした。

 ADSLとCATVインターネットを合わせたブロードバンドユーザーは1月末現在で,300万人強。それでも「市場としては,まだ足りない」という声は多いが,発表会場では関係者からは,強気な発言が相次いだ。ショウタイムの高垣社長は「年末までに30万ユーザー獲得」をぶち上げていた。


プレス会場のすぐ隣では,ShowTimeのコンテンツの1つ「ブロードバンド・ラブ」を収録中だった

同番組でMCを務める,グラビアアイドルの川村ひかるさん。写真はリハーサル中に撮影したもの(クリックで拡大)

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▼ ShowTime
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[杉浦正武,ITmedia]

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