Mobile:NEWS 2003年7月7日 04:10 PM 更新

100万画素携帯を中国へ〜シャープとTI、デバイス協業

100万画素カメラを搭載したGSM/GPRS端末のリファレンスデザインをシャープとTIが開発した。カメラや携帯電話の技術蓄積が少ない下位メーカーでも、“メガピクセルケータイ”が短期間で開発できるようになる。

 シャープとテキサス・インスツルメンツ(TI)は7月7日、カメラ付きGSM/GPRS端末向けキーデバイスのリファレンスデザインを、世界各国の端末メーカーに向けて提供すると発表した。

 シャープは100万画素のカメラモジュールや液晶、フラッシュメモリを提供し、TIはカメラ機能に特化したアプリケーションプロセッサ「OMAP-DM270」を新開発した。


 端末メーカーは、このリファレンスデザインを使用することで、100万画素カメラ搭載端末を短期間で製品化できる。「中国や台湾のメーカーでも、メガピクセルカメラ付き端末を気軽に作れるようにしたい」(日本テキサス・インスツルメンツDCESカンパニーの岡野明一プレジデント)

 両社は2003年末から受注活動を行う。初年度の採用目標は5社から10社。売り上げやシェアの目標を示さなかったが、カメラ付き端末の需要については「2005年には、全世界で50%がカメラ付き。台数は2億台を超える」(シャープIC事業本部長の佐野良樹氏)とした。


※リファレンスデザイン:端末開発に必要なキーデバイスとソフトウェアを組み合わせた基本デザイン

全世界で急速に伸びるカメラ付き携帯

 両社が、メガピクセルケータイを容易に作れるリファレンスデザインを提供するのは、カメラ付き携帯が全世界で急速に伸びを見せているからだ。しかも、性能や台数は予想がつかない。

 「当初、中国市場はVGA(31万画素)のCMOSカメラでいいんじゃないかと考えていたが、メガピクセルのCCDが必要になってくる。予想以上に市場がダイナミックに動いている」(岡野氏)

 しかもカメラ付き携帯の製造は容易ではないと両社は見る。携帯電話メーカーは、カメラ機能に関するノウハウをそれほど持っておらず、リファレンスデザインの提供が大きな意味を持つ。特に「狙いは、カメラや携帯の技術がない下位メーカー」(岡野氏)とするが、「上位メーカーでも採用の可能性がある」と見込んでいる。

“フォト・ケータイ”ジャンルを後押し

 このリファレンスデザインは、性能的にはエントリーモデルとハイエンドモデルの中間に位置するものだ。カラー液晶とメガピクセルカメラは備えるが、OSはSymbian OS(6月26日の記事参照)など汎用OSではなくμiTRONなどの軽い組み込み向けのものをターゲットとする。

 キー部品としてシャープが提供するのは、100万画素CCDカメラモジュール、フラッシュメモリ、液晶コントローラ、システム液晶など。100万画素のカメラが基本で、液晶などは端末に合わせて変更する。シャープは現在月産400万個の携帯向けカメラモジュールを製造しているが、これを月産600万個まで引き上げる(2月25日の記事参照)。始めたばかりのメガピクセルについては生産量を明らかにしていないが、「供給量は十分」(佐野氏)だとする。


 TIが提供するのは、アプリケーションプロセッサやアナログICを含むGSM/GPRSチップセット、通信用のソフトウェアとなる。新開発のアプリケーションプロセッサ「OMAP-DM270」は、FOMAなどに使われているハイエンドの「OMAP-1xxxx」(2月18日の記事参照)の低価格モデル。54xシリーズのDSPにAMR7ベースのCPUを組み込み、画像処理回路をハードウェアで備える。汎用OSやJavaをバリバリ動かすのではなく、あくまで画像に最適化したアプリケーションプロセッサとなる。




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関連リンク
▼ シャープ ニュースリリース
▼ TI ニュースリリース

[斎藤健二, ITmedia]

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