> レビュー 2003年8月27日 09:15 PM 更新

ルータのある環境を54Mbps無線化するブリッジセット――メルコ「AirStation G54 WLA-G54C/P」(1/2)

WLA-G54C/Pは802.11b/11gに対応した無線ブリッジだ。比較的安価に、かつあまり面倒な設定をせずに、今あるネットワークを無線でも使いたいという人にお勧めできる製品である。

 メルコの「AirStation G54 WLA-G54C/P」はIEEE802.11g/11bに対応した無線ブリッジである。いわゆるルータとは違うため、IPマスカレードやDHCPといったルータによくあるような機能は搭載されていない。ブリッジはその名称のとおりネットワークとネットワークを橋渡し(ブリッジ)するものだが、無線ブリッジは無線を使ってネットワーク間を橋渡しする場合に使用される。

 WLA-G54C/Pは親機と子機より成り立っており、通常は親機側に既存のネットワークやルータが接続され、子機側には1台のパソコンが接続される。あるいはもう1台の親機を用意して、ブリッジ本来の機能であるネットワークとネットワークを接続することもできる(アクセスポイント間通信)。

 WLA-G54C/Pのパッケージには「アッカ・ネットワークス、イー・アクセス対応」と銘打たれているものの、これらの利用者のみならず、すでに有線のルータを設置している場合全般に応用できるのはもちろんである。また、無線ルータに比べると安価と言う点もウリだ。


WLA-G54C/P

なぜブリッジか?

 「ルータ機能のない無線ブリッジというものの存在意義がよくわからない」という人もいるだろう。

 一般的にブリッジというと、データリンク層で異なるネットワークを接続するものだが、このWLA-G54C/Pは無線を介して、親機側と子機側のネットワークをブリッジするものである。スイッチングハブを無線化したようなものだと思えば、当たらずとも遠からずというところだろう。子機はケーブルの代わりに無線を使って親機に接続される。ハブと同様に何台も同時に接続することもでき、同時接続台数は最大64台まで可能となる。

 ブリッジの場合、いわゆるルータと違うのでDHCP機能などは搭載されていない。それぞれの子機(クライアントPC)はネットワーク内にあるDHCPサーバ(通常はルータにこの機能がある)からIPアドレスをもらうことになる(もちろん、手動でIPアドレスを設定することも可能)。また、親機のIPアドレスについても、手動での設定はもちろんのこと、ネットワーク内のDHCPサーバからIPアドレスをもらうことも可能だ。

 無線方式は54Mbpsの802.11gのほか、11Mbpsの802.11bにも対応しており、子機に手持ちの802.11bの子機を使用することもできる。なお、今回レビューしたWLA-G54C/Pは54MbpsのPCカードタイプの子機が同梱されている。

 WLA-G54C/Pの標準価格は1万9500円で、コンパクトではない筐体を持つ「WLA-G54/P」より300円安い。両者の違いは、WLA-G54/Pの親機(単体の場合WLA-G54)が、有線LANのポートを4個備えているのに対して、WLA-G54C/Pの親機(単体の場合WLA-G54C)は有線ポートがないことだ。コンパクトさを取るのならWLA-G54Cということだろう。

 実際、WLA-G54Cは本当に小さい。あまりに小さいため、接続するLANケーブルが通常のものだとケーブルの曲げに対する力に本体が抗えないため、付属の足をとりつけてもやや安定性に欠けるほどだ。もっとも同梱の接続ケーブルは平らで細いケーブル(きしめんケーブル)であり、これを使えば問題はない。

 また、壁掛けキットが同梱されているので壁に取り付けることも可能だ。非常に小さい筐体なので、天井に近い位置などに壁掛けキットを使って取り付けてしまえば気になることはないだろう。


本体に付属の“きしめんケーブル”


壁掛けキットを取り付けたところ

 また、(コンパクトではないが)同じような構成の802.11g対応54Mbps無線ルータ「WBR-G54/P」と比べると、標準価格で3000円ほどルータモデルの方が高い。たかが3000円というかもしれないが、2万円以下の攻防となっている無線ルータ市場においては、この差も馬鹿にならない。すでにルータを持っている人には、ルータ機能など無用の長物であることを考えると、無線ブリッジというものが存在する意味が分かる。

設定は非常に簡単

 親機の設定は「AirNavigator CD」という専用のCDから「エアーステーション設定」を選択して行うか、ブラウザより設定する。ブラウザより設定する場合には工場出荷時のIPアドレス(192.168.11.1)か手動で設定したIPアドレス、あるいDHCPで取得したIPアドレスをブラウザで指定する。

[河野寿, ITmedia ]

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