> レビュー 2003年8月27日 09:26 PM 更新

ルータのある環境を54Mbps無線化するブリッジセット――メルコ「AirStation G54 WLA-G54C/P」(2/2)


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 DHCPで親機のIPアドレスを取得するのは一見楽なようだが、ブラウザで設定をするときにIPアドレスが分からない、あるいは毎回変わる可能性があるというのは若干不便ではある。もっとも、付属のセットアップシート(文字通りの1枚の紙によるマニュアルである)がなかなかよくできているので、これに従って設定すれば問題はない。

 ここに書かれているとおりに設定を行えば、親機のIPアドレスを記述したショートカットが子機側のパソコンに生成されるので、次回以降はこのショートカットによってブラウザから親機の設定ができるようになっている。


AirNavigator CDを起動したところ

 無線LAN機器を使う場合、本体にCD-ROMが付いていないノートPCにインストールするのはけっこう面倒なものだが、付属のCDマニュアルの「PCカードスロットが一つしかないノートパソコンをお使いの方へ」という項目にヒントなどが記述されているので、インストールに際してはかなり参考となる(ただし、それでも初心者にはなかなか手強いだろうが)。

セキュリティ設定だけは楽にやらずに

 設定に関しては上記の「らくらくセットアップシート」に従えばほとんどできてしまうのだが、楽にセットアップさせると言うだけに初期設定ではESS-IDくらいしか安全を守るすべがないような設定になる。

 従って、セットアップが終了したらすぐにWEPで暗号化するようにしたい。また、親機をブラウザより設定するときにIDとパスワードを入力するようになっているが、これもIDがrootでパスワードなしという、ほとんどセキュリティゼロの設定になっているので、接続したら、まず最初にパスワードを設定するようにした方がいい(IDはrootから変更できない)。

 その親機の設定のトップページは「無線を暗号化する(WEP)」と「接続を許可するパソコンを登録する」の2種しか見えないシンプルなものである。

 前者はWEPで無線のやりとりを暗号化するものだが、後者は子機のMACアドレスを登録することで、関係のない機種からはアクセスできないようにする機能だ。ここに登録できるのは64台までとなっている。


MACアドレスを登録すれば、関係のない子機からはアクセスできない

 なにはともあれセキュリティの確保を行わせるようになっているところを見ると、やはり「簡単な設定」と「セキュアな無線LAN」という相反する条件の狭間で、どこに落ち着けるか、メーカー側も迷ったように思える。


親機のセットアップは非常にシンプル

 ところで、トップページを見ると、そのほかに「アドバンスト」というボタンがある。ここをクリックすると、親機のIPアドレスの設定(手動かDHCPから取得するかなど)をはじめ、かなり細かいことも設定できるし、ESS-IDが「any」からのアクセスを不許可にすることもできる。あるいはステーションの最大出力を落とすこともできる。どちらもセキュリティをいっそう強めるためには覚えておいた方がよい機能だ。このほかにsyslogや簡易パケットフィルタなどの機能まであり、単なるブリッジとは思えないほどいろいろな設定ができる。


any接続の許可/不許可や最大出力などを設定できる


制限項目はおおざっぱだが使い方によっては面白そうな簡易フィルタ機能

 さて、802.11gでは54Mbpsというが、実際にはどの程度出るものか? 802.11gと802.11bとの比較をしてみた。もっとも、測定に使った手持ちのノートPCがCrusoe 500MHzという実力しかないので実際の速度が計測できたかどうかは分からない。あくまでも参考程度に見て欲しい。

 測定は、約50Mバイト(1Mバイト=1000000バイトで計算)のファイルをネットワーク内にあるftpサーバから落とした時間である。5回ほど測定し、最大と最小を除いたその平均を取ってある(クライアントのOSにはWindows2000を使用した)。

モードダウンロード時間速度(Mbps)
802.11b67秒6.1
802.11g23秒17.7
802.11g(Turbo)21秒19.0

ftpによるダウンロードテスト

 Turboモードとは、802.11bとの混在をさせないモードである。この設定にすることで802.11gの子機のみと通信が可能になり、やや速くなるらしい。非力なノートPCを使ってではあったが、それでも802.11gの方がかなり速くなっているのがわかる。802.11bではちょっと遅いかなと思っていた人でも、それなりに満足できる速さではないだろうか。インターネットへの接続がADSLやCATVであるならば、当面はこのスピードであれば十分に対応できるだろう。

 WLA-G54C/Pは親機と子機合わせても2万円以下なので、既存のネットワークに追加投資する額としてはさほど高いものではない。

 「あまり面倒なことを考えずに今あるネットワークを無線でも使いたい」というようなユーザーにはオススメの製品といえるのではなかろうか。

関連リンク
▼ メルコ ホームページ
▼ メルコ 製品インデックス
▼ IEEE802.11g/b準拠の無線LANアクセスポイント「AirStation G54 WLA-G54C」
▼ 無線LANアクセスポイント 製品インデックス

[河野寿, ITmedia ]

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