ニュース 2002年7月10日 04:09 AM 更新

「こける」「つっこむ」「キスする」、3Dアバターが8月に登場

NTTコミュニケーションズは、3Dアバターを使ったコミュケーション&エージェントサービス「パラプラ」を8月に開始する。パートナー企業とのコラボレーション、そして携帯電話との連携などを武器に、若いユーザー層を開拓する構えだ

 NTTコミュニケーションズは、3Dアバターを媒介とするコミュケーション&エージェントサービス「パラプラ」を8月に開始する。国内ではあまり成功例のないアバターサービスだが、NTTコムは携帯電話との連携などを武器に、若いユーザー層を開拓する構え。8月よりサービスを開始し、「1年後の100万ユーザー獲得を目指している」(同社)という。

 パラプラでは、まず基本となるキャラクターを男女各5体の中から選び、髪型や服装などをコーディネートする。そのバリエーションは1万通り以上。作成したアバターは、リアルタイムチャット、キャラクターメール、そしてエージェント機能付きのデスクトップマスコットとして利用できる。


コーディネートの例


コーディネートの失敗例(?)

 アバターをデスクトップに常駐させると、メールの着信やウイルス情報を知らせるエージェントとして動作する。ウイルス情報は、トレンドマイクロが配信しているもので、ウイルスチェックと駆除も可能だ。またNTTコムによると、Webクリッピングサービスなどの機能追加も計画しているという。

 仲間のIDを登録しておけば、接続状況(オンライン/オフライン)や「話したい気分」「落ち込んでいる」といった状態を知ることができる(状態は、相手側が設定する必要がある)。話したい気分の仲間を誘えば、リアルタイムチャットの開始だ。


リアルタイムチャットでは、海をテーマにした5種類の背景が利用できる。同時にチャットできるのは10人まで。会話は、テキスト入力のフキダシで行う

 チャットの特徴は、ボタンをクリックするだけのアバターアクション。「笑う」「泣く」といった表情の変化にくわえ、「キスする」「こける」「つっこむ」など、10種類の動作を可能にした。


キスしたところ。両者がタイミングを合わせる必要がある

 パラプラのサービス開始は8月1日。ソフトをダウンロードできる専用サイト(http://www.pala.jp/)も同時にオープンする。OCNユーザーは当面無料だが、OCN以外のプロバイダを利用している場合は、加入翌月より月額300円が必要。課金方法はクレジットカード決済のみだ。

携帯電話へのメールも可能に

 NTTコミュニケーションズは、パラプラのターゲットイメージを「携帯電話を空気のような存在に感じている10代後半から20代前半の男女」、そして「ITツールを上手く使いこなすトレンドセッター」と話している。、iモードコンテンツ並みの低料金、携帯電話との連携、そして人気キャラクターをアバターとして利用できるオプションサービスが携帯世代にマッチするという考えだ。

 同社では、11月をメドに携帯電話に対してアバターのアクション付きメールを送信する「パラプラ携帯メール」のサービスを追加する計画。詳細は未定だが、「今のところ、Gifアニメをメールに添付する方法が有力だ。キャリアや端末の種類を限定しない方向で開発を進めている」(同社経営企画部ドット・コム・ビジネス・インキュベーション・タスクフォース“.com bit”の高橋宏寿プロデューサー)。


パラプラ携帯メールのサンプル画面。アバターが動く

 一方の追加キャラクターは、サービス開始時にまず、サンリオの「ハローキティ」、ゆずの北川悠仁氏がデザインした「ゆずマン」、東京ブラウスの人気服飾ブランド「CLATHAS」(クレイサス)を着たモデルキャラクターの3種類が登場する予定だ。さらに、「子ども達に人気のある“とっとこハム太郎”やチュンソフトのゲームキャラクターも加わる見込み」(高橋氏)。

 パートナーと利益をシェアする“B2B2C”のビジネスモデルを構築し、パラプラのコミュニケーションプラットフォームとしての価値を高めるのがNTTコムの狙い。高橋氏は、「パートナー企業は、パラプラをマーケティングツールやブランド価値の向上に利用できる。また、企業のスタンスによっては、オプションを有償で提供して直接利益を上げる場合もあるだろう」と話している。

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[芹澤隆徳, ITmedia]

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