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» 2006年01月10日 20時00分 UPDATE

Google Video Store、始動

「Google Video Store」では「スター・トレック」などのテレビ番組や「魔界転生」などの長編映画がダウンロード購入できる。テレビ番組とミュージックビデオはiTMSと同じ1.99ドル。

[ITmedia]

 2006 International CESの基調講演で予告されていたGoogleのビデオ販売サービスが開始された。

photo1 Googole Video Store画面

 現在販売されているコンテンツは、「スター・トレック:ディープスペースナイン」「スター・トレック:ボイジャー」といったテレビ番組の名作、「魔界転生」(Samurai Reincarnation)をはじめとする長編映画など、さまざまなコンテンツがダウンロード購入可能だ。ちなみに魔界転生は沢田研二版。

 原稿執筆時のコンテンツ数は、映画が348タイトル、ミュージックビデオが9曲(すべてSONY BMG)、NBAが25タイトル。CBSの人気番組は、プライムタイムショーとして「CSI」「NCIS」「Survivor Guatemala」が、古典作品としては「冒険野郎マクガイバー」「アイ・ラブ・ルーシー」「トワイライトゾーン」などが用意されている。

 価格はコンテンツによりさまざまだが、テレビ番組とミュージックビデオに関してはiTunes Music Store(iTMS)と同じく1.99ドル。映画は2ドルのものもあれば20ドルのものもある。映画の中にはトッド・ラングレン、ホール&オーツ、ナックなどの音楽系ライブビデオが比較的多いのが特徴だ。

 購入するには、Google Videoのトップページに行き、Video Storeのメニューからブラウズする。Gmailアカウントと米国の住所のクレジットカードが必要。再生にはWindows版の専用プレーヤーであるGoogle Video Playerを用いる。Gmailアカウントでログインし、パスワードを入力すると、コンテンツがダウンロードされる。

photo2 Google Video Player

 ダウンロードされたコンテンツは、Google Video Playerで再生することになるが、長編コンテンツの場合、ダウンロードし終わるまで待つ必要はない。数分で再生が可能になる。

 試しにダウンロードした作品のファイルサイズは1時間29分の作品で852Mバイト。45分の作品は174Mバイト。拡張子は.GVI。iTMSで販売されている45分作品は200〜240Mバイトなので、若干低いビットレートだ。

 プレーヤーの再生をスタートすると、インターネットに接続し、認証が確認される仕組みだ。このため、インターネットに接続できない状態ではコンテンツの再生はできない。また、無料コンテンツの一部はビデオiPodやPSP形式でのダウンロードがメニューから選択できるが、有料コンテンツはインターネットに接続されたWindowsマシンしか再生できないのが現状だ。

 ただし、ストリーミング方式ではなく、日本で開始されている多くのビデオコンテンツ販売と異なり、コンテンツの有効期間はいまのところ設定されていないもよう。

 プレーヤーはフル画面再生、サムネールの表示、早送りや巻き戻しなどのナビゲーションが可能。Google Video用の検索窓も用意されている。

 なお、Google Video Storeの検索機能はいまのところ十分とは言えず、CBSのコンテンツは検索結果が表示されなかったりといった不具合が見られる。

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