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» 2020年02月03日 11時40分 公開

Googleはなぜノーコード開発ツールのAppSheetを買収し、1年半前に正式版になったばかりのApp Makerを終了させるのか?

Googleは先日、コーディング不要でアプリケーション開発ができる「AppSheet」を買収した。それに伴い、2018年から提供していたノーコード開発ツール「App Maker」は終了する。なぜ、このような判断を下したのだろうか?

[新野淳一,ITmedia]

この記事は新野淳一氏のブログ「Publickey」に掲載された「Googleはなぜノーコード開発ツールのAppSheetを買収し、1年半前に正式版になったばかりのApp Makerを終了させるのか?」(2020年1月29日掲載)を、ITmedia NEWS編集部で一部編集し、転載したものです。

 Googleは先日、コーディング不要でアプリケーション開発ができる「AppSheet」の買収を発表しました。しかしGoogleはノーコード開発ツールのApp Makerを2018年から提供しており、同社の業務アプリケーション開発ツールの主役がどちらになるのか疑問が持たれていました。

 その疑問に対し、Googleは明確な答えを明らかにしました。App Makerの終了を発表したのです。

 これでGoogleがG Suite向けに提供するノーコード開発ツールはAppSheetが主役になることが明確になりました(その他にFormsのような簡易なツールも引き続き提供されます)。

 App Makerは2018年に正式版となった開発ツールですが、約1年半で終了が宣言されることとなりました。今後App Makerは4月に新アプリ開発ができなくなり、2021年1月にサービス提供が終了となります。

 GoogleはApp Makerを終了する理由を「Due to low usage」(利用率が低かった)からと説明しています。なぜApp Makerの利用率が低く、そしてAppSheetではそれが改善できるとGoogleは考えるのでしょうか?

 それは、App MakerとAppSheetのそれぞれの特徴から推測できると思います。

AppSheetはなぜ有望なのか?

 App Makerは、おおまかにいえば従来のプログラマー向けビジュアル開発ツールの延長線上にあるようなツールでした。画面にフィールドを並べ、プロパティによって設定を行い、データソースと接続する、などの操作がマウスでできる、というものです。

photo App Makerは画面左のウィジェットを中央に並べて画面と機能を作っていく

 一方、AppSheetはまずデータソースを設定します。するとAppSheetがそのデータソースのフィールド名などを基にアプリケーションの種類やユーザーインタフェースでの見せ方を機械学習などを用いて推測し、こんなアプリケーションがよいのではないか? というプロトタイプアプリケーションが自動生成されます。

photo AppSheetではデータソースを設定すると、自動的に画面右のプロトタイプが生成される

 開発者は、それをカスタマイズしていくのです。

 プロトタイプとして生成されるアプリケーションは、最初はデータの参照機能だけが備わっています。例えばこれに、データの「追加」「変更」「削除」機能を追加するという設定を画面上で行うと、自動的にこれらに対応するボタンが画面の適切な位置に追加され、それぞれのボタンを押すと画面フィールド上でデータの追加や変更、削除もできるようになっていて、データベースにも反映されるようにアプリケーションが自動的に変更される、ということになります。

 AppSheetのほうがよりモダンで、機械学習などによる発展の余地があり、しかもプログラマーでないユーザーにとっても開発しやすいツールである、といえるのではないでしょうか。

 またAppSheetはG Suiteだけでなく、Office 365やSalesforceなどのSaaS、AWSやAzureのデータベースサービスなどさまざまなプラットフォームに引き続き対応していきます。これにより今後のユーザー獲得への期待とそれをG Suiteユーザーへと転化できる可能性の面でも、Googleにとって魅力的なものであると考えられたのではないでしょうか。

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