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» 2008年06月19日 13時38分 UPDATE

ヘルス&フィットネスジャパン2008:上半身は仕事、下半身はエクササイズ――「ながら」で時間を2倍使う

梅雨が明ければ夏本番。体のラインが気になりだす季節だ。とはいってもフィットネスジムに通う時間はない――。そんなときは自然にエクササイズができるという、丸いバランスボールに座ってデスクワークしてみては? より楽にエクササイズしたい人には、足付きタイプのボールもある。

[豊島美幸,ITmedia]

 「エクササイズには、なにも持たずにウォーキングするのが一番なんですよ」

 エクササイズ関連商品を取り扱うプロアバンセの営業、松永直史さんは出店ブース内でそう話す。6月18日に東京ビッグサイトで始まったイベント「ヘルス&フィットネスジャパン2008」でのことだ。来月予定している「メタボリック特集」に紹介する手軽なエクササイズグッズを探していた矢先だった。

 ブースには、同社が手がける業務用エクササイズマシーンや家庭用エクササイズグッズが展示されている。そんな中で営業担当者が口にする言葉とは、にわかに信じがたい。驚いて理由を聞いた。

 「家庭で簡単にできそうなエクササイズグッズは、実は自己流に陥りやすいんです。間違った使い方はケガの原因になりますし、無意識に使いやすい筋肉ばかり使いがちで、姿勢が崩れる人もいます。たとえ家庭用の手軽な器具であっても、最初は正しく使える器具使用経験者に習った方がいいですね」と、松永さんは説明する。その点、道具を使わないウォーキングなら安全というわけだ。

 ところがそんな中、「間違った使い方ができない」例外があるという。いわゆるバランスボールだ。

mt_ball.jpg

 使ったことはなくても、知っている人は多いだろう。椅子のように座れるビニール製のこのボールは、身近なフィットネスグッズとしてすっかり定着している。同社が扱っているのは米国のSPRI(スプライ)の「Xercise Ball」。

 もともと米国の小学校など教育機関で使われていた。座っているときのボールが弾む感覚やカラフルな見た目などが楽しさを誘発するのか、落ち着きのない子どもも、この“ボール状の椅子”ならちゃんと座るという。

 楽しいだけではないようだ。「座るだけで勝手に体のバランスを取ってくれるから、正しい使い方しかできない」。バランスを取るためには、大腿(だいたい)筋など筋肉を使う。だから自然に姿勢を正せる上、エクササイズになるというのだ。

 SPRIでは「Xercise Ball」のほか、足付きの「The Ball with Legs」も扱う。これはボールの底部に足が付いており、転がりにくいようになっている。そのため、足のないボールに比べてエクササイズ効果は低くなるが、バランスを取りづらい人などには向いている。気軽にエクササイズを始めるにはいいという。

mt_ball2.jpgmt_leg.jpg

 試しに座ってみたが、はずむような身体感覚が実に楽しい。仕事場で椅子として使用すれば、原稿執筆に行き詰まったときなどに、ちょっとした気分転換になりそうだ。とはいえ、座るだけで本当にバランス感覚を鍛えられるのだろうか。バランスボール暦半年。つい2カ月前まで銀色に輝く“ボール椅子”に座って仕事をしていた@IT自分戦略研究所の千葉記者を直撃すると――。

 「仕事用の椅子として使うIT系の会社は多いみたいですね。最近取材に行ったウノウでも座っている人を見かけましたよ。アドバイスとしては……体重によってもボールへの体の沈み具合が違ってくるので、購入するときは、座高と机の高さとのバランスに気を付けてください。また、なるべく前方に浅く座った方が筋肉を鍛えることができますよ。座り心地がいいからといって深く腰かけるほど、エクササイズにならない気がします」

 仕事の椅子として購入の際は、机の高さとのバランスを考える。座るときは浅めに腰かける。この2つさえ守れば、本格的にエクササイズする時間がとれないビジネスパーソンも、ものぐさなビジネスパーソンも、気軽にエクササイズができるかもしれない。下半身はエクササイズし、上半身は自由に使う。「ながらエクササイズ」で時間を2倍に活用してみるのはいかがだろうか。

 さて、「フィットネスから福祉、メタボ対策まで」がキャッチフレーズの「ヘルス&フィットネスジャパン2008」では、ほかにもさまざまな展示品が並んでいた。それらの紹介は、来月7月の「メタボリックシンドローム特集」で行う予定だ。

Xercise Ball
ボールの直径 対応している身長 価格
グリーン 45センチメートル 〜150センチメートル 4725円
スレート 55センチメートル 150〜170センチメートル 5250円
レッド 65センチメートル 165〜180センチメートル 5775円
シルバー 75センチメートル 175センチメートル〜 6300円
通販で購入可能。
The Ball with Legs
ボールの直径 対応している身長 価格
ブルー 55センチメートル 150〜170センチメートル 5040円
レッド 65センチメートル 165〜180センチメートル 6090円
※購入は在庫分のみ可能。在庫問い合わせ:プロアバンセ

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