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» 2020年01月23日 07時00分 公開

「VISION-S」開発の狙いは? ソニーの戦略からひもとく“新たな社会変革”への適応(1/2 ページ)

CESで「VISION-S」を発表したソニーの意図はどこにあるのか。ソニーの吉田社長が見据える未来とは?

[本田雅一,ITmedia]

 1月恒例のテクノロジーショーケース「CES」。かつては家電ショーといわれたこのイベントだが、すでに主役は家電メーカーではなくなっている。そうした中で、コンシューマーエレクトロニクスの代表格であるソニーは、オーストリアの自動車開発企業マグナ・シュタイアとの協業でスクラッチから作り上げた電気自動車「VISION-S」を発表した。

CESでソニーが発表したコンセプトカー「VISION-S」

 しかしこの出展を、そのまま「ソニーが作った車」「将来、ソニーが車を作ろうとしている」と考えるのは早計だ。

 もちろん、クルマを作らないというわけではない。ソニーが狙っているのはサプライヤーとして自動車産業に食い込みつつも、新たな社会変革の時代に対応していく戦略的な一手といえるからだ。

モバイルからモビリティへ社会変革の軸が変化

 ソニー自身が繰り返しているように、VISION-Sは製品化を目指したものではない。実際に車を作ることで、ソニー自身がどのように自動車産業、そして5G時代に広がる多様なモビリティ(個人向け移動手段、自動配送など)へと貢献できるかを確認した習作だ。

 今後は日欧米で自動運転レベル2まではコンポーネントを載せて走らせる予定だという。

 開発責任者をつとめた川西泉氏(元ソニー・インタラクティブエンタテインメントのエンジニアで、aiboの開発責任者)は、マグナ・シュタイアから「自動車としてあるべき設計」について多くを学んだという。その上で実際に走らせ、さまざまなひとの意見を聞きながら、新しいことを学んでいく。

 例えば、開発していく中で、乗り心地をソフトウェアとセンサーで改善し、コントロールする技術など、作り始めることで生まれてきたアイデアが多数あったと川西氏はふり返る。

 現時点において、ソニーが自動車産業に貢献できるジャンルは限られている。得意のセンサー系半導体技術とそれらを束ねるセンサーフュージョンという手法を実装したミドルウェアは、その性能を評価されているとはいえ、まだトヨタへの採用が始まったばかり。

 車室内エンターテインメントシステムも、映像と音響の技術蓄積が多く、カーオーディオブランドでもあるソニーが、モバイル分野で培った技術と融合させていけば、センサー技術による安全安心との連動も提案できる。

 VISION-Sでは高精細CMOSセンサーによる車外の映像を、自動的に情緒的な映像へと変換し、音楽を加えてドライブした風景をエンターテインメントとして見せる機能などが提案されている。とはいえ、まだ挑戦は始まったばかりだ。

 ソニー社長兼CEOの吉田憲一郎氏は「弱小サプライヤーの1社でしかない」と話す。しかしその一方で、自動車の作り方を学ぶことで、モノづくり企業としてのソニーの手法が使える部分も見えてきたとも話している。ではソニーの貢献できる分野とは何なのだろうか。

「VISION-S」を披露するソニーの吉田社長

 吉田社長の目線の先にあったのは、モバイル時代の次に見えている“モビリティによる社会変革”だった。

“モバイルの時代”の次に向けた行動

 過去10年は、“モバイルの時代”へと変化していく社会変革の時代だった。事業環境、公共サービス、コミュニケーション、エンターテインメント、あらゆる社会的要素がモバイルの時代に変化した。

 しかしそのモバイルの時代において、ソニーは常に後手に回り続けた。世界でも有数のブランドを持ちながら、真っ先にAndroidに投資したサムスンの後塵(こうじん)を拝したのはもちろん、平井社長時代に集中投資した際にはグローバル市場が急変。端末事業は縮小を余儀なくされた。

 しかし、その中でもソニーがモバイル時代の進化に貢献できた部分はあると吉田社長は語る。

 「端末技術の中でも、またコンポーネント事業でも、ソニーが貢献できている分野はある。イメージセンサーはその代表的な例だ」(吉田社長)

インタビューに答える吉田社長

 スマートフォンによる社会変革も終盤となり、モバイルの時代は終わりを告げようとしている。では次の社会変革は何を中心に展開するのか。吉田社長は、それが”モビリティ”だと確信している。

 自動運転車だけではなく、さまざまなかたちで移動体が変化し、物流やひとの動きが変わり、街全体、社会全体が変化していく。「その中でソニーが社会貢献できることは何か」を考えた結果、「世の中に安心・安全を提供する」「感動体験で人の心を豊かにする」の2つを具体的な形にした。それがVISION-Sだ。

 しかしモビリティの時代、移動体は必ずしも自動車の形ではなくなっていくだろう。吉田社長が見据えるのは、モビリティ時代に起こるだろう技術的構造の変化そのものだ。電気自動車の試作という行動は、その次のステップに向けた一歩にすぎない。

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