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2016年10月26日 06時00分 UPDATE

“中の人”が明かすパソコン裏話:パソコン界のテスラ!? 一度使ったらやめられない「ファンレスPC」の設計テクニックとは? (1/3)

メーカーの中の人だからこそ知っている“PCづくりの裏話”を明かすこの連載。今回は冷却ファンを搭載しない「ファンレスPC」の魅力について紹介します。

[白木智幸(日本HP),ITmedia]

「キーン」……不快な冷却ファンの音

 こんにちは、日本HPでPCのローカライズなどを担当している白木智幸です。第1回第2回と、PCの「ローカライズ」に焦点を当ててご紹介してきましたが、今回はプロセッサ(CPU)の進化に伴って徐々に目にするようになった「ファンレスPC」について深掘りしてみたいと思います。

 まずは「ファン」についての前知識からご紹介しましょう。スマートフォンやタブレットと違い、高性能なPCにはCPUの冷却用にファンと呼ばれる小さな扇風機が付いているのが一般的です。ファンから空気を当てることで、CPUから発せられる熱を逃がすことができます。

photo 多くの機種には必ず排気口があります。この機種の場合は底面から吸い込まれた空気が温められ、側面にある排気口から排出されます

 しかし、ファンが回転するときにはどうしても風切り音や回転音がノイズとして耳に届いてしまいます。実際にはすごく小さな音ですが、極端な表現をすると「ブーン」「フオー」「キーン」といった音です。

 私の経験談ですが、マンションで24時間動作している換気扇の音が気になって眠れないということが以前ありました。皆さんもそのような経験はないでしょうか。低周波や高周波といった一定の音を長時間聞いていると不快に感じることが多いようです。あるリサーチによれば、ユーザーの9割がPCに搭載された冷却用ファンの音を心地良いものとは思っていないという結果が出ています。

 ですから、ファンが無いPCがあればすてきだなあと思うわけです。……実は、このようなファンが搭載されていないノートPCは既にあります。2014年に省電力かつ高性能な「Intel Core Mプロセッサ」が登場し、各メーカーからCPU冷却ファンを搭載しない製品「ファンレスPC」が続々と登場しているのです。

ファンレスPCに搭載されるプロセッサの実力

 しかし、省電力で発熱が少なくファンが無いということは、すなわち「処理能力も低いのでは」という不安が生まれる方も多いのではないでしょうか。

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