コラム
» 2009年10月19日 07時40分 UPDATE

そろそろWindows 8のことを考え始めよう

もうすぐWindows 7が登場する今こそ、Windows 8のことを考え始めるときだ。Windows 8はもっとクラウド的になるのではないだろうか。

[Nicholas Kolakowski,eWEEK]
eWEEK

 Windows 7は今週発売される。Microsoftは同OSが消費者と企業の両方から、Vistaの後味の悪さを消し去ってくれることを望んでいる。そしてこれはもちろん、Windows 8のことを考え始めるときが来たということだ。

 皆さんは早過ぎると思うかもしれないが、MicrosoftがデスクトップOSの次期バージョンを計画しているといううわさは既にある。先には、Microsoftの研究開発チームの上級メンバーのロバート・モルガンなる人物のLinkedInのページに、彼が現在「Windows 8カーネルと128ビットアーキテクチャの互換性およびWindows 9プロジェクト」に関与していることが書かれていた。何者かがこのページを削除したが、キャッシュを見ることができる。

 10月上旬には欧州の医療関連ニュースレターが、Microsoftのスティーブ・バルマーCEOが英国のプレス向けWindows 7説明会で「われわれは今、Windows 8の開発を進めている」と語ったと伝えた。興味深いことに、このコメントを報じている記事はほかに見つからなかった。そこでMicrosoftにバルマー氏のコメントが本当なのか尋ねてみた。

 Microsoftの広報担当者はこの説明会の談話を書き起こした記録はないと主張していたが、9日の夜にやっとわたしに連絡してきた。

 「現時点でWindows 8について言えることは何もない。当社は今、Windows 7の発売と、このOSが顧客に提供する価値を伝えることに専念している」

 それは確かにそうだろうが、Windows 7がまだ店頭に並んでもないうちから、その後継OSがどんなものになるのかを推測するのは面白い。7月にGoogleがブラウザベースのChrome OSを発表したときには、クラウドから動くOSというアイデアに注目が集まった。実際、多くのメディアはすぐさま、Chrome OS――2010年後半にリリースされる――は、今のような形のデスクトップベースOSを終わらせると宣言したようだ。

 バルマー氏は7月14日に、Microsoftがニューオーリンズで開いたWorldwide Partner Conferenceの基調講演で、ブラウザからOSを動かすというアイデアを一蹴(いっしゅう)した。

 「ユーザーがPCを使っている時間のうち50%は、Webブラウザで作業していないということを示すデータがある」とバルマー氏は語り、さらに「われわれが理解している限りでは、将来のモデルは、リッチなWindowsアプリケーションの一番いいところと、人々がWebの一番いいところと考えているものを組み合わせたものになる」と示唆した。

 (それはそうだが、Wordのようなソフトを使っているときでも――皆そうだと思うのだが――ブラウザに依存しているプログラムがバックグラウンドで動作している。だがバルマー氏のために、そのことはひとまず脇に置いておこう)

 それ以外にも、MicrosoftはWindows 7からOffice 2010、Xbox 360、Zune HDに至る製品ライン全体を刷新し、すべてをWebとより深く統合している。Office 2010には機能を省いたクラウドバージョンがあり、開発者はAzureのクラウドコンピューティングリソースを使ってアプリケーションやプラットフォームを構築できる。

 Windows 8が2012年に登場するころには、同OSはデスクトップというよりはもっとクラウド的になっているだろう(これはすべてわたしの憶測だが)。80万人のSidekickユーザーを除くすべての人が、次第にクラウドを信頼し、クラウドがニーズに応えられると信じるようになっているようだ。だがWindows 8が最終的にどんな形になるにせよ、MicrosoftはGoogle Chrome OSなどのブラウザベースのシステムがもたらすであろう脅威に対抗できるプラットフォームを設計すると同時に、収入源を作り出し、レガシープログラムも使えるようにする必要がある。これは難しい注文かもしれない。今後の展開に注目だ。

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Windows 8 | Windows 7 | Microsoft


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