連載
» 2017年06月30日 16時30分 UPDATE

麻倉怜士の「デジタル閻魔帳」:感情を表現できるDACとは? 麻倉シアター大改革(後編) (1/2)

[天野透,ITmedia]

 AV評論家・麻倉怜士氏の自宅シアターの大改造。後半は音に関する話題だ。ハイレゾ環境のリファレンスDACとして、麻倉氏が選んだのは英国Meridian Audio(メリディアン・オーディオ)の「ULTRA DAC」だった。「良い意味でハイレゾらしくない」という音のヒミツには、どうやらボブ・スチュアート氏のMQA(Master Quality Authenticated)メソッドが大きく関わっているらしい。しかも「このDACを使えばCDからいままで聞いたことがないような音が出る」と言われれば、がぜん興味がわいてくるではないか。一体どんな音を聞かせてくれるのか、麻倉氏に大いに語ってもらおう。後半にはリスボンで開かれたIFA GPCリポートのオマケ付き。

麻倉シアターにやって来た新リファレンス機「ULTRA DAC」とパチリ。麻倉氏が手に持っているのはULTRA DACのリモコン

麻倉氏:前編では映像に関するシアターの更新としてJVCの「DLA-Z1」を取り上げました。後編では音に関わる機材として、メリディアンの「ULTRA DAC」に関するお話をしたいと思います。

 今までDACは小型のものとして、カナダexaSound(エクササウンド)を使っていました。ESSのDACチップを積んだ、これもたいへん素晴らしいものですが、それはそれとして、シアターに据えるに相応しいリファレンスレベルのものが欲しいと前々から思っていました。候補としてさまざまに当たっていましたが、が、ULTRA DACは初めて音が出た瞬間に「コレは買いだ!」となりました。これはZ1の時と似ていますね。

――音が出た瞬間に決めたとのことですが、ULTRA DACが決定的だったのはどういう部分でしょう?

麻倉氏:確かにハイレゾには素晴らしい情報性があり、とてもスッキリとしたキレイな音が鳴ります。ですがアナログと比較すると、まるで薄さが長距離に渡って伸びるようにずっと感じていたんです。「ハイレゾ的な特徴」と言いましょうか。そんなものに対して、単にキレイなだけではない、地に足がついた音が欲しかったんです。

 もっと言うと、音に対して情報性よりも音楽性を求めていて、音という感覚から音楽という感情の深淵をのぞきこむような、そんな体験をハイレゾ音源の鑑賞に要求していたんです。音楽のエッセンスが重層的に感じられるものをアナログは持っていました。ULTRA DACが奏でる音には、そんな音楽の力が確かにあるのです。良くも悪くもハイレゾは音がスッキリと出てきますが、それはおそらくファイルの問題ではなく、再生段が影響しているケースが結構あるのだろうと、ULTRA DACの音を聞いて感じました。

 そんなULTRA DACですが、音の傾向としてはピラミッド型のF特(周波数特性)で、先に指摘したような悪い意味のハイレゾらしさがありません。「これがスゴいだろう!」と言わんばかりに情報量をガンガン出すのではなく、トータルとしての音楽の価値観を提示してくれます。音に統一されたコンセプトがあり、それがとても濃厚で、しっかりとした構成の上に音楽の飛翔感があります。

――考えてみれば音楽の基本はピラミッド型ですね。しっかりとした土台とバランスの良いサウンドができて、初めて上が伸びることに価値が出ます

麻倉氏:メリディアンはあまり内部構成などを声高に叫ぶようなことはしませんが、回路構成はフルバランスで、世間一般のハイエンドがやっているところをそのままやっていることはおそらく間違いありません。チップも公表していませんが、私の見立てではおそらく旭化成ではないでしょうか。例えばChord Electronicsの「DAVE」はパッケージ化された“ありもの”のDACチップを使わず、ディスクリートのFPGA回路を組み上げているという特長があります。そういった大きな特長はULTRA DACにはなく、ありものを使っています。でも出てくる音は決して“ありもの”ではなく、音楽の色濃いエッセンスが詰まっています。

 実は使い始めた頃に、ヴァイオリニストの寺下真理子さんが私のシアターに遊びに来まして。この時に聞いたヴァイオリンの音には、物理的な単なる擦弦音という次元を超えた、“奏者の思い”というものが入っていると感じました。ロマンチックなところはよりロマンチックに、悲しげなところはより悲しげにというふうに、音が感情表現をするのです。

――まるで役者ですねえ。その視点は完全に芸術のそれで、ただのデータ再現というレベルを明らかに超越しています

麻倉氏:この時はCDと比較したのですが、寺下さんも同じ意見で「私が思っていることをより代弁してくれる」と言っていました。音楽家にこのように感じさせるということは、表現のエッセンスがULTRA DACにはあるという証明でしょう。

 そんなULTRA DACですが、感動のヒミツをよくよく調べてみると、やはりといいますか、MQAが絡んでいるのです。実はこれを導入したもう1つの理由が「MQAのリファレンス」という点です。最高の音でMQAを聞ける環境が必要で、かのボブ・スチュアート氏が心血を注いで開発したということはやはり大きいようです。音楽的・オーディオ的な知見がMQAの開発で得られ、それらの成果を設計などに取り入れています。極めて特徴的なのは、時間軸表現の微細化を中心とした考え方をアルゴリズムとパーツ配置といった回路構成の段階でやっていることでしょう。

 それからもう1つ、CDの音がすごく良いことに驚きました。これまで私のCD環境はアキュフェーズの「DC-901」DACと「DP-900」トランスポートで、これは剛性感が高くてスピードも速い、シャキッとしていて切れ味鋭いという、見事なまでのアキュフェーズサウンドが鳴る構成でした。

 ところが、DP-900からのS/PDIFをULTRA DACに入れると、聞いたこともないような低音感が出てきたのです。アキュフェーズにはなかったスケール感があり、弾み感、生命感がグッと出てきました。まるで人間のように息づく感じが音にあり、その上に中高域がのります。CDが登場して30年、色々な国のさまざまな構成の音を聞いてきましたが、ここまでしっかりした音楽的な音調を出すシステムというのは、実のところ聞いた覚えがありません。これは想定外の産物で、このような音がCDで聞けるとは思ってもみませんでした。

PCM、DSD、MQAに対応する最新DACだが、意外とCD再生に使うのが良いのだとか。現代のDACとCDトランスポートという組み合わせはオーディオ的に追求しがいがありそうだ。画像下がアキュフェーズ「DP-900」トランスポート

麻倉氏:というのも、コンポーネントの組み合わせには相性があるので、上手くいくかどうかは実際につないでみて音を出さないと分からないのです。その点私の組み合わせは音調的にも見事に合いました。この先もいろいろな活用が期待できそうです。

――ハイエンドの世界ではCDトランスポートとDACを組み合わせるというのはそれほどめずらしいことでもありませんが、そこまでドンピシャなのは珍しいですね

麻倉氏:このULTRA DACで気に入っている点をあと1つ挙げましょう。実はこのモデルはヨーロッパの色規格“RAL”による256通りのカラーオーダーができるんです。このカラーオプションは標準で付いてきて、メリディアンの基本色はブラックですが、私のシアターにやって来たのはシャイニンググレーです。サンプルを見ている時にパタッとこの色が目にとまって決めました。グレーの持っているバランスの良さだけでなく、グレアが入った光り方とのマッチングが、DACの良さを色彩でも生かしていると感じます。これには大満足ですね。

       1|2 次のページへ

Copyright© 2017 ITmedia, Inc. All Rights Reserved.

この記事が気に入ったら
ITmedia LifeStyle に「いいね!」しよう