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» 2007年10月22日 19時59分 UPDATE

「意図的削除はしていない」が…… 謎深まる“消えた初音ミク”問題

「初音ミク」の画像が、Yahoo!JAPANやGoogleの検索結果から“消えた”問題で、両社は「意図的な削除はしていない」という。ではなぜ、ミクは“消えて”しまったのだろうか。

[岡田有花,ITmedia]

 Yahoo!JAPANとGoogleの画像検索で、「初音ミク」を検索した際に適切な結果を表示できない問題で、両社は10月22日、「『初音ミク』というキーワードについて、検索からの削除依頼はなく、意図的に落としたわけではない」と説明した。両社とも原因は調査中。検索サーバは米国にあり、両社とも米国のスタッフと協力して対策を進めているため、解決までにはまだしばらく時間がかかりそうだ。

 国内の検索エンジンは現在、Yahoo!JAPANとGoogleが8割以上のシェアを握っているが(コムスコア・ジャパンの検索シェア調査結果)、この騒動を受けてネット上では、適切な検索結果が出るMSN「Live Search」ライブドアgooなどの画像検索への評価が高まっている。

「意図的に落としたということは、100%ない」

画像 Yahoo!JAPANの検索で、タイミングによっては検索結果が表示されることもある

 Yahoo!JAPANやGoogleで、「初音ミク」で画像検索しても適切な結果が出ないことが騒がれ始めたのは10月17日。Yahoo!JAPANは検索結果がゼロ件、Googleは、初音ミクとは関係ない画像が大量にヒットするという状態だった(関連記事参照)。ヤフーの画像検索では21日ごろから、タイミングによっては検索結果が表示されるようになったがまだ不安定な状態だ。

「クローリングが遅い」せい?

 「初音ミク」発売元で画像などの権利を持つクリプトン・フューチャー・メディアは「削除依頼などは一切行っていない」としており、ヤフーも「『初音ミク』というキーワードへの削除依頼は受けておらず、意図的に落としたわけではない」と説明。Googleも「削除依頼があって落としたということは100%ない」とコメントしている。

画像 適切な結果が表示されるMSN Live Searchの検索結果。Live Searchで検索することを、Microsoftのビル・ゲイツ会長の名前にかけ、「ゲイツに聞け!」と呼ぶ――など、新しい言葉まで生まれている

 「2ちゃんねる」にはこの問題に関するスレッドが乱立。「本スレ」は異例のスピードで進行し、22日までに74まで伸びた。ネット上では検索から“消えた”理由についてもさまざまな指摘が出ており、「Yahoo!JAPANとGoogleは、画像のクローリング頻度がMSNなどより少ないため、検索結果インデックスに反映されるタイミングが他社よりも遅いのでは」という可能性も指摘されている。

 ただ、Google日本法人によると画像検索のクロール頻度は「公称」で約4週間に1回。初音ミクが発表された8月31日から今回の騒ぎまで1カ月半以上経っている(ちなみに9月半ばには、初音ミクのイラストを描くことがネット上でブームになり始めている)。

 検索に詳しいある技術者も「クローリングが遅いせい」という見方に対して懐疑的だ。「Yahoo!JAPANやGoogleの能力から考えると、インデックスのデータが古いというのはちょっとありえないのでは」と彼は言う。

検索キーワードとしても「特殊ではない」

 クローリングの問題ではないとすれば例えば、「初音ミク」というキーワードが、検索が難しい特殊な単語だったという可能性はあるだろうか。前出の技術者はこの見方も否定する。「『初音ミク』という言葉に検索特性として特殊なことは一切ないし、あったとしても、『画像検索以外ではヒットしている』という事実の説明が付かない。何らかの恣意的な操作が働いていることは間違いないのでは」

 この技術者は「あくまで憶測だが」と断った上でこんな可能性を示唆する。「画像検索用のNGワードフィルタに、何らかの事情で『初音ミク』というキーワードが入ったのでは。こういったフィルタが存在するというのは周知の事実で、Yahoo! JAPANとGoogleが、同じ会社が提供するデータを部分的にでも使ってフィルタを構成しているならば、両者が同期しているというのも不思議ではない」

 もしそれが真相だとして、なぜNGワードに初音ミクが入ったかはやはり不明だ。「担当者の入力ミスかもしれないし、突発的理由で入ったり外れたりするようなアルゴリズムなのかもしれないが……」。彼の指摘もあくまで憶測の範囲を出ず、真相は不明だ。

gooは「検索結果に手を加えていないので」適切に表示

 適切な検索結果が表示されるgooの画像検索について、運営元のNTTレゾナントは「画像検索はNTT研究所の独自技術を採用している。『初音ミク』に関しては、検索結果に手を加えておらず、そのまま結果が表示されている」と説明する。

画像 10月22日現在、MSNのトップページをホームページに設定すると、右上に「Live Searchで初音ミクを画像検索!」というリンクが表示される

 ライブドアの場合は、ブログを中心に検索する仕組みを採用しているといい、「初音ミク」の画像検索結果は現在、前日までの画像がインデックスに反映されている状態だという。

 MSNは9月末に検索精度を高めるリニューアルを行ったばかり(関連記事参照)。広報担当者は「他社よりも適切な結果が出るとすれば、精度を上げた結果が出ているかと認識している」とコメントした上で、「この件に関して問い合わせが多くて驚いている。同じ言葉を複数の検索エンジンで検索し、その結果を比較するということがここまで大規模に行われたのは、今回が初めてでは」と話す。

検索結果は「正しい」のか

 検索技術がネット上の情報を“宝の山”に変えた一方、「Google八分」という言葉が示すように、「検索結果は恣意的に操作されているのでは」という疑いや不安をネットユーザーは抱えてきた。

 今回の騒動で、ユーザーが漠然と抱いていた不信感に、「初音ミク」という分かりやすいアイコンを介して「やっぱり」という心情的な根拠を与えてしまった面がある。ネットで話題のキャラクターの画像が、大手2社の検索で同時にヒットしないという光景は、ネットユーザーの目の前で、誰でも分かる形で起きた“事件の現場”だ。1人1人が目撃者として参加した議論は白熱し、「初音ミクのヒットを脅威に思ったオールド企業などが圧力をかけて検索結果から外したのだろう」――といった、現時点では証拠らしきものがない「陰謀説」まで語られた。

 無敵で鳴らしてきたYahoo!やGoogleの画像検索の精度が実は他社に劣っていたのか、それとも別に理由があるのか――真相が分かるまでにはまだ時間がかかりそうだが、「Yahoo!やGoogleの検索が最も精度が高くて多くの検索結果がヒットするはず」と利用してきたユーザーの不信感はぬぐえない。「初音ミク ゼロ件」という結果を表示するWebページの白さには、インターネットがよって立っている土台と「正しい検索結果」というものについて、ユーザー1人1人に再考を迫る衝撃があった。

関連キーワード

初音ミク | Google | Yahoo! | 検索エンジン


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