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» 2009年12月08日 10時01分 UPDATE

Virgin Galactic、初の民間宇宙船「SpaceShip2」披露

民間宇宙旅行会社Virgin Galacticが、有人宇宙船SpaceShip2を初披露した。テスト飛行と認可取得の完了後、宇宙旅行へ乗り出す計画だ。

[ITmedia]

 民間宇宙旅行会社Virgin Galacticは12月7日、初の民間有人宇宙船SpaceShip2(SS2)を初披露した。

ah_ss2_1.jpg SS2とマザーシップWK2

 SS2は民間宇宙船コンテストX Prizeを獲得したSpaceShipOneの技術を基盤とし、最大6人の乗客と2人のパイロットを乗せて準軌道飛行ができる。間もなく広範なテスト飛行を開始する予定だ。テスト終了および米政府からの認可取得後、民間宇宙飛行士を乗せたフライトを開始するという。

ah_ss2_2.jpgah_ss2_3.jpg

 お披露目イベントにはカリフォルニア州のシュワルツェネッガー知事とニューメキシコ州のリチャードソン知事も出席。米海軍の母艦やSF作品に登場する宇宙船の名前にちなんで、SS2に「Virgin Space Ship (VSS) ENTERPRISE」と名付けた。

 SS2を高度16キロの空中発射高まで運ぶマザーシップWK2(Virgin Galactic創設者リチャード・ブランソン氏の母親の名前にちなんで「EVE」と呼ばれる)も完成している。

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