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» 2017年07月13日 07時00分 UPDATE

スマートハウス:「人工光合成ハウス」実現へ、CO2を消費してエネルギー完全自給 (1/2)

太陽光エネルギーを利用し、CO2を新たな燃料に変換する人工光合成技術。地球温暖化対策や新しいエネルギー利用の手法として注目が集まるこの技術を、住宅に応用する注目の実証実験が沖縄で始まる。太陽光エネルギーを利用してCO2と水から水素の燃料となるギ酸を生成・貯留する。ギ酸から水素を生み出し、住宅のエネルギーとして利用するという。

[長町基,スマートジャパン]

 戸建分譲住宅販売の飯田グループホールディングス(飯田GHD)は、大阪市立大学と共同で、世界初の人工光合成技術による「IG パーフェクトエコハウス」の実証実験を、2017年中に沖縄県宮古島で開始すると発表した。

 実験用IGパーフェクトエコハウスは、飯田GHDのグループ会社、飯田産業(東京都武蔵野市)が宮古島市で建設中の大規模リゾート計画地内で建設しており、この実証実験で、太陽光エネルギーから水素を作り出し、発電給湯を行う技術を確立し、2020年に「人工光合成技術による二酸化炭素消費型の新しい住宅」の完成を目指す。

宮古島市に計画中の大規模リゾート計画地(左)と「IG パーフェクトエコハウス」の完成イメージ 出典:飯田GHD

 現在、二酸化炭素(CO2)をはじめとする温室効果ガスによる環境汚染対策として環境低負荷型エネルギー循環システムの実現や、温室効果ガスを有効エネルギーに変換するシステムの開発が求められている。その方法の一つとして注目されているのが、太陽光エネルギーを利用し、CO2を新たな燃料に変換する人工光合成技術だ。

 この技術を戸建住宅に活用するため、飯田GHDは2015年に大阪市立大学人工光合成研究センターに共同研究部門を設立。今回建設する同エコハウスの建設は、「CO2の排出量を削減する」住宅の省エネ化にとどまらず、この技術を活用した「CO2を消費する」住宅の供給実現に向けた第一歩と位置付ける。

 今回の研究はCO2から水素源となるギ酸を生成・貯蔵し、このギ酸から水素を生成して電気を作ることが実現できれば、新たな人工光合成の応用技術になると考え開始した。この人工光合成技術により、ギ酸から生成した水素で発電した電気で、家庭の消費電力の全てを賄えれば、環境に優しい未来住宅が実現できる可能性がある。飯田GHDでは「政府が促進するゼロエネルギーハウスより、更に高い目標レベルを見据えている」と積極的な姿勢をみせる。

 これまでも、太陽光エネルギーを利用してCO2と水からギ酸を生成する技術は研究されていた。しかし、その反応効率の向上や反応が溶液系に限られているなど実用化に必要な課題が多く残されたままだった。

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