コラム
» 2009年04月08日 07時30分 UPDATE

iPhone版Skype? 大騒ぎするものじゃない

みんなiPhone版Skypeに大騒ぎをしているが、無駄なことだ。iPhoneの欠陥のせいで、SkypeはiPhoneでは真のポテンシャルを発揮できない。

[Joe Wilcox,eWEEK]
eWEEK

 iPhone版Skypeに対する騒ぎっぷりは、まるでジーザスか宇宙人(信条に合わせてお好きな方をどうぞ)が雲の上から降り立ったようだ。何と無駄なことを。

 iPhone版SkypeはAppleのApp Storeで3月31日から提供されている。Macファンブログやニュースサイトはその話でもちきりだ。わたしとしては、頭をかいて「なんで?」と言いたい気分だ。騒ぎが収まってからブログに書こうと2日待ったが、ひどくなるばかりだ(訳注:このブログは米国時間4月2日に書かれた)。

 iPhoneで本当に使えるなら、Skypeはもっと面白くなるかもしれない。iPhoneはSkypeには問題のある携帯プラットフォームだ。ただ、iPod touchの方には希望を持っている。

 昨日の午後、友人が突然わたしのBelkin製Skype電話に電話をかけてきた。わたしはこの電話をアパートの正門との連絡用に使っていて、そのために電話番号を取得していた。家に固定電話はなく、家族はみんな携帯電話を使っている。だから、正門からではなく、米国西南部から電話がかかってきて驚いた。いい友だちで、長年のMacファンでもある彼は、iPhone版Skypeにはまっていた。Skype間通話を試さずにいられなかったのだ。

 音質は驚くほど良かった。高音がちょうどよく、生き生きとして聞こえた。実際、これまでAT&Tの3Gネットワークを使ってiPhoneで話したときよりもずっと音が良かった。だが、残念ながらわたしは空気が読めないので、さっさと通話を終わらせてしまった。わたしは友人に執筆中のテーマを話した。Skypeクライアントは、iPhoneを際立たせるものでもなく、iPhoneの機能を拡大するものでもない。iPhone版Skypeは、iPhoneの最悪な機能上の欠点を目立たせてしまう、と。

 以下のように問題はたくさんあるが、iPod touchならまだ希望はある。

  • iPhoneはバックグラウンドアプリケーションをサポートしていないため、Skypeの着信機能が制限される。おそらくiPhone 3.0のプッシュ機能が限定的ながら回避策になるだろう。しかし、Skypeを常駐させて常に着信ができるのと同程度の便利さはない。

  • iPhoneは動画をサポートしていない。テレビ電話ができれば、Skypeは非常に魅力的だろう。でもわたしなら手持ちのNokia携帯でテレビ電話を使いたい。前面にビデオカメラが付いているからだ。

  • iPhone版SkypeはAT&Tの3Gネットワーク経由では電話をかけられない。iPhone 3.0がリリースされればこの状況は解消されるかもしれない。AT&Tにはアドバイスしたいことがある。Wi-Fi経由で電話をする人はAT&Tのネットワークを使わないだろう。AT&Tは加入者にもっと通話料を使ってもらいたいはずだ。なら、3G経由でSkypeを使えるようにしたらいい。

 Android、Symbian、Windows Mobile向けの真のSkypeクライアント――今出回っているライト版よりもずっと機能豊富なバージョン――があれば素晴らしいだろう。これらOSはバックグラウンドアプリケーションの実行をサポートしている。Appleはバッテリー消費を理由にiPhone OSでバックグラウンドアプリケーションをサポートしないことにした。

 わたしはこれをOSとハードの設計上の欠陥と呼んでいる。AppleはiPhoneユーザーが直接交換できない固定バッテリーを選んだ。わたしのNokia携帯はバッテリーを交換できる。だから、バックグラウンドでアプリケーションを動かすための電力は常にある。それにバッテリーの消費は、Appleが公称している「iPhoneでバックグラウンド実行をしたときの消費ペース」ほど速くはない。ハードだろうとソフトだろうと、設計が不適当だ――欠陥があるということだ。

 iPhone版Skypeは、iPhoneのキラーアプリになり得るし、なるはずだ。このソフトは、iPhoneの主な機能である電話機能を強化する。ご存じの通り、iPhoneという名前には「Phone(電話)」が入っている。なのにiPhoneの欠点のせいで、優れた設計のiPhone版Skypeも真のポテンシャルを発揮できないのだ。ユーザーインタフェースは機能的なだけでなく、美しいのに。

 iPhone版Skypeは、iPhoneに対するわたしの最大の不満を浮き彫りにしている。快適なユーザーインタフェース、データ容量、App Storeのおかげで、iPhoneは驚くほど素晴らしいポケットコンピュータになっている。だがバックグラウンド実行の制限や固定バッテリー(GPSなどの機能を使うとすぐに消耗してしまう)はiPhoneが本来発揮できるはずの可能性を大きく損なっている。どうだろう、読者の皆さん。正直に答えてほしい。皆さんは1日に何回iPhoneを充電しているだろうか?――あるいは、電源に差しっぱなしだろうか? 1回の充電で、通話は言うまでもなく、モバイルコンピューティングが丸1日できるだろうか? Appleがバックグラウンドで自由にアプリケーションを実行できるようにしたら、事態はさらに悪化するだろう。

 確かにわたしはiPhone版Skypeに対しては偏屈だが、iPod touchならうまくいくだろう。Skypeはtouchを電話に変える――Wi-Fiが使えるときなら、だが。それについては、また後日書くかもしれない。

 iPhoneを「ジーザスフォン」と呼んだ人もいた。iPhone版Skypeを使うためにジーザスが復活したと思っているのなら、残念ながら彼はコール(電話/天の声)を聞き逃したようだ。宇宙人の場合なら、「E.T. オウチ デンワ」のはずがよそにかけてしまった、といったところか。

原文へのリンク

Editorial items that were originally published in the U.S. Edition of “eWEEK” are the copyrighted property of Ziff Davis Enterprise Inc. Copyright (c) 2011. All Rights Reserved.

Loading

ピックアップコンテンツ

- PR -