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» 2011年03月02日 08時05分 UPDATE

Facebook、モバイルグループチャットアプリのBelugaを買収

Belugaは、Facebookの友達とiPhoneやAndroid端末でグループチャットや写真の共有を楽しめるモバイルアプリを提供する。

[佐藤由紀子,ITmedia]

 米Facebookがモバイルでのグループチャットサービスを提供する新興企業、米Belugaを買収した。Belugaが3月1日(現地時間)、公式ブログで明らかにした。米Google出身の創業者らはFacebook入りし、Facebookのグループ関連サービスの開発に従事する。

 Belugaは2010年創業のパロアルトに拠点を置く新興企業。共同創業者の3人は、AdSenseの立ち上げに携わったベン・ダベンポート氏をはじめ、いずれもGoogle出身者だ。

 サービスのBelugaは、iPhoneおよびAndroid向けのモバイルアプリとして提供されている。Facebookの友達のグループ(Podと呼ぶ)を作ると、グループ内での閉じられたチャット、写真や位置情報の共有が可能になる。PodにはWebブラウザからも、携帯電話からも参加できる(携帯電話ではSMSでメッセージを交換する)。

 beluga

 Belugaは、買収後も当面Belugaのサービスを継続し、ユーザーのアカウントも保持するとしている。

 Facebookには、既に特定のメンバーだけで情報を共有できる「グループ」機能があるが、Facebookの公式モバイルアプリにはグループチャット機能はない。Belugaのチームが参加することにより、モバイルでのグループ機能の強化が見込まれる。

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