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» 2016年09月06日 13時00分 UPDATE

自然エネルギー:国内最大の燃料用の“藻”工場建設、培養プールを三重県多気町に

ミドリムシの屋外大量培養技術の確立で注目を集めるユーグレナは、中部プラントサービスと三重県、三重県多気町とともに、国内最大級の燃料用微細藻類培養プールを建設する。

[三島一孝,スマートジャパン]

 新たにユーグレナと中部プラントサービス、三重県、三重県多気町が協力して建設する国内最大級の燃料用微細藻類培養プールは、経済産業省資源エネルギー庁「平成28年度 微細藻類燃料生産実証事業費補助金」を活用した「バイオ燃料用藻類生産実証プロジェクト」(実証プロジェクト)によるものだ。

 実証プロジェクトでは、燃料用微細藻類培養プールを多気クリスタルタウン(三重県多気郡多気町)に建設し、燃料用微細藻類の大規模、低コスト生産技術の確立を目指す。具体的には、中部プラントサービスが保有する木質バイオマス発電所の隣接地にバイオ燃料向け微細藻類の研究、培養を行う設備を建設する(図1)。

photo 図1 多気クリスタルタウンのイメージ図。造成中とされたエリアには既に中部プラントサービスの木質バイオマス発電所が建設されており、この隣接地に燃料用微細藻類培養プールを建設する 出典:多気町役場

 木質バイオマス発電所より排出される排ガス、排水や排熱などを微細藻類の培養に必要な二酸化炭素源やエネルギーとして用いることで、バイオ燃料向け微細藻類生産の低コスト化を実現する狙いである。実証は2016年10月から開始し、培養プールは規模拡大などを順次行い、2018年には総面積3000平方メートル以上の国内最大級の燃料用微細藻類培養プールとする計画である。建設施設名は「藻類エネルギー研究所」とし、実証期間は2016年10月1日〜2019年3月31日としている。

 ユーグレナは、2005年に世界で初めて微細藻類ユーグレナ(和名:ミドリムシ)の屋外大量培養技術の確立に成功。微細藻類ユーグレナを活用した機能性食品、化粧品等の開発・販売を行う他、バイオ燃料の生産に向けた研究を推進。日米などに研究機関の整備などを進めている(関連記事)(図2)。

photo 図2 ユーグレナがイメージする基本戦略「バイオマスの5F」(クリックで拡大)出典:ユーグレナ

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