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» 2017年02月02日 16時00分 UPDATE

エプソンが「100枚/分」の高速印刷ラインインクジェット複合機を投入 (1/2)

「エプソンのスマートチャージ」を製品、販売プランともに拡充。

[前橋豪,ITmedia]

 エプソンは2月2日、100枚/分の高速印刷に対応したラインインクジェット複合機・プリンタの新ブランド「WorkForce Enterprise」を発表。「LX-10000F」と「LX-7000F」の2シリーズを2017年5月に発売する。

 製品ラインアップは、印刷速度が100枚/分の上位機種として「LX-10000」およびFAX搭載モデル「LX-10000F」、75枚/分の下位機種として「LX-7000」およびFAX搭載モデル「LX-7000F」を用意する。

LX-10000F ハイエンドモデルの「LX-10000F」を囲んで、左からセイコーエプソン取締役常務執行役員プリンター事業部長の久保田孝一氏、セイコーエプソン代表取締役社長の碓井稔氏、エプソン販売代表取締役社長の佐伯直幸氏

独自のラインインクジェット技術で差異化

 通常のインクジェットプリンタは、用紙を垂直方向に搬送しながら、プリントヘッドの乗ったキャリッジを水平方向に往復させてインクを吐出して印刷する。このため、用紙に面で一度に印刷できるレーザー・LED(電子写真方式)のページプリンタに比べて、特に大量印刷時の速度が不利だった。

 LX-10000F/LX-7000Fは、印刷する用紙幅の端から端までをカバーするライン型のプリントヘッド「PrecisionCoreラインヘッド」を新開発して搭載することで、キャリッジの移動なく、固定されたヘッドで高速な印刷を可能にした。静電気で用紙を吸着して搬送する「静電吸着ベルト」も採用し、紙送りの高速化と安定化も図っている。A4印刷速度はカラー/モノクロ、片面/両面いずれもLX-10000Fが100枚/分、LX-7000Fが75枚/分だ。

PrecisionCoreラインヘッド 新たに開発したライン型のプリントヘッド「PrecisionCoreラインヘッド」
両面印刷経路 両面印刷経路を最短化、両面でも100枚/分の生産性

 同社が新開発したプリントチップは、幅を1.33インチから1.53インチに延長しつつ、ノズル間隔を10%狭めて333dpiの解像度を実現。このチップを36枚斜めに並べて有効ノズル数が約3万3500のラインヘッドを構成することで、ヘッドの小型化と高密度化を両立し、印刷解像度600×1200dpi(最高解像度600×2400dpi)で高精細印刷を行う。

 これまで同社の一般オフィス向けプリンタ複合機では2チップや4チップのプリントヘッド(キャリッジ搭載型)を採用していたため、これと比較して圧倒的な高速印刷が可能になったわけだ。

PrecisionCoreラインヘッド 斜め配列で小型化と高密度化を両立
PrecisionCoreラインヘッド 100枚/分の高速印刷を実現しつつ、印刷解像度600×1200dpi(最高解像度600×2400dpi)も確保

 インクジェット方式ではインクがノズルに詰まることで正常に印刷できなくなるトラブルも起こり得るが、ノズル数が多いLX-10000F/LX-7000Fでは対策されている。ノズル詰まりが発生した場合、「ノズル自己診断システム」で1枚印刷するごとにノズルの状態を自動検知し、画質を調整する仕組みを搭載した。

ノズル診断 ノズル自己診断システムを搭載

 一般的に電子写真方式と比べたインクジェット方式の弱点としては、印刷のにじみや裏写りが挙げられるが、LX-10000F/LX-7000Fは最適化した顔料インクを採用し、高速印刷に耐える速乾性を保ちつつ、にじみと裏写りを抑えた。

速乾性 速乾性を向上した顔料インク
用紙対応力 インクジェット方式ならではの用紙対応力も

 インクジェット方式はレーザー・LED方式に対して印刷プロセスで熱を使わないため、省電力の面でもメリットがある。最大消費電力はLX-10000Fが320W、LX-7000Fが300Wで、高速プリンタながら家庭用電力(100V/1.5A)でも動作可能だ。TEC値(動作時と待機時を含めたトータルの消費電力量)はLX-10000Fが1.2kWh、LX-7000Fが0.9kWh。

インクジェット方式の強み インクジェット方式の電子写真方式に対する強み
低消費電力設計 低消費電力設計
省電力 電子写真方式に対して消費電力が低い
TEC値 電子写真方式に対してTEC値も低い
サーモグラフィー サーモグラフィーで発熱量を比較

 インクジェット方式は電子写真方式に対して、印刷プロセスでインクを吐出するシンプルな構造なので、LX-10000F/LX-7000Fは高速印刷プリンタ複合機ながら定期交換部品が少ないのも特徴だ。月間印刷枚数2万枚で60カ月利用した場合、必要な交換部品は給紙ローラーのみだ。

 インクカートリッジはブラック2本、シアン、マゼンタ、イエローの5本を採用。印刷可能枚数はブラック2本で10万枚、カラーで5万枚となっており、大容量カートリッジで交換頻度を抑えている。

給紙ローラー 定期交換部品は給紙ローラーのみ
インク 大容量のインクカートリッジ
シンプルな構造 シンプルな構造で紙詰まりの発生を抑えられる

 給紙は標準で2550枚の5way給紙、オプションの大容量給紙ユニット装着時で最大6050枚の6way給紙。排紙は標準で750枚、オプションのフィニッシャー装着時で最大4950枚。シフト機能やステープル機能も装備する。

大容量給排紙 大容量の給排紙をサポート

 そのほか、9型の光学式タッチパネル液晶モニター、軽い力で操作できる用紙カセット、A4片面60枚/分、A4両面110面/分の両面同時スキャン機能といった使い勝手の工夫、マルチベンダー対応の認証印刷サポートといった機能も備えている。

認証印刷 認証印刷もサポート
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