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» 2004年06月16日 13時47分 UPDATE

iTunes Music Store、ついに欧州上陸 (1/2)

「世界ナンバーワンのオンライン音楽ストアがついに英国、フランス、ドイツにやってきた」――スティーブ・ジョブズCEOはこう宣言。発表会のステージで、iTunesの新機能や海賊行為との戦いについて語った。(IDG)

[IDG Japan]
IDG

 Apple Computerは6月15日、革命的なiTunes Music Storeを英国、フランス、ドイツで立ち上げ、これら3カ国の音楽ファンに、米国ユーザーが昨年4月28日から享受しているのと同じ莫大な楽曲カタログ、アラカルト式の価格体系、無料試聴、ワンクリックでの購入とダウンロード、私的利用権を提供し始めた。

 同社はまた、iTunes Music Store(iTMS)のEU(欧州連合)版を今年10月に立ち上げることも発表した。

 「世界ナンバーワンのオンライン音楽ストアがついに英国、フランス、ドイツにやってきた」とAppleのCEO(最高経営責任者)スティーブ・ジョブズ氏。「70万曲を超える莫大なカタログと、1曲たった0.99ユーロ(1.19米ドル)と0.79ポンド(1.43米ドル)という画期的な価格、人気音楽プレーヤーiPodとのシームレスな統合を提供するこのサービスは、欧州が待ち望んでいたデジタル音楽ストアだと思う」

 英仏独版iTMSはいずれも、5大レーベルと数十の独立系レーベルの楽曲を70万曲以上を用意。その中には次のような世界的な有名アーティストの限定トラックも含まれる:アナスタシア、アッシュ、ビースティ・ボーイズ、ビギナー、ブラック・アイド・ピーズ、ザ・コアーズ、ジェイミー・カラム、ザ・キュアー、ザ・ダークネス、アリエル・ドンバール、ベベウ・ジルベルト、ヘルベルト・グレーネマイヤー、PJ・ハーベイ、ザ・ハイブス、アンドシン、ノラ・ジョーンズ、キーン、ボブ・マーレイ、ジョージ・マイケル、エディ・ミッシェル、モービー、パスカル・オビスポ、ピクシーズ、ローゼンシュトルツ、スィード、スノー・パトロール、マノ・ソロ。また、レコーディングセッションやアラニス・モリセットのインタビュー映像の独占提供を目玉とした「iTunes Originals」を初めて立ち上げる。

 グラミー賞を受賞したシンガーソングライターのアリシア・キーズさんはこう語っている。「私は多くの人に曲を聴いてもらいたいと思うタイプなので、それにはiTunes Music Storeが世界で一番いい方法だと思います。iTunesによって、Appleは音楽の流通とプロモーションを、ファンとアーティストの両方が納得できる新しいレベルに持って行ってくれたと思います」

私的利用権と機能

 英仏独版iTMSは米国と同じ私的利用権を提供するため、ユーザーは購入した楽曲を最大5台のパーソナルコンピュータで再生でき、シングル曲を何回でもCDに焼くことができる。同じプレイリストを最大7回までCDへの焼き付けることもでき、iPodへの楽曲の転送は無制限だ。英仏独版ではMacユーザーにもPCユーザーにも、次のような機能が提供される。

 お気に入り楽曲のプレイリストを、ほかのユーザーが試聴、評価、購入できるようにiTMSで公開する革新的な手段「iMix」。この機能は仮想iTunesコミュニティーを作り出し、ユーザーは仲間の音楽ファンが推薦する新しい曲を発見したり、ほかのユーザーが公開したiMixを評価することができる。

 ユーザーの音楽ライブラリから自動的に楽曲を選んで、再生されたばかりの曲やこれから再生される曲を表示するプレイリスト「Party Shuffle」。ユーザーは簡単にその場で次の曲を加えたり消したり、順番を変えたりできる。この機能はどんな集まりでも究極のDJとなり、ユーザーにとっては自分の音楽ライブラリを改めて把握する優れた手段にもなる。

 ワンクリックで購入でき、MacでもWindowsマシンでも、iPodでも聴けるオーディオブックが5000作以上提供される。

 またAmerica Online(AOL)会員は、iTMSへのインスタント登録が可能。欧州のAOL会員は、手持ちのスクリーンネームとパスワードを使って、直接iTMSにアクセスして楽曲を購入できる。Session@AOLやAOLのBroadband Rocksで提供されている限定楽曲は、今月中に英仏独版iTMSでも利用できるようになる。

 アルバムやコンピレーションディスクのCDケースジャケットを作成・印刷する機能もあり、プロがデザインしたテンプレートを使って、アルバムアートと楽曲リストを組み合わせることができる。コンピレーションCDの場合、iTunesは選択した楽曲を元に、自動的にアルバムカバーのモザイクを作成する。

 WMA(Windows Media Audio)を自動的にAACに変換できる。Windowsユーザーはコピー保護のかかっていないWMAでエンコードした楽曲のiTunes版を自動的に作成できる。

価格と提供範囲

 Mac・Windows向けiTunesにはiTMSが含まれ、www.apple.com/uk/itunes、www.apple.com/fr/itunes、www.apple.com/de/itunesで既に無料ダウンロード提供が開始されている。

 楽曲のダウンロードには請求先住所が英国、フランス、ドイツ国内になっている有効なクレジットカードが必要。英国ではポンド、フランスとドイツではユーロで支払う。

壇上のジョブズ氏

 15日午前11時13分、ジョブズ氏はステージに上がった。

 「言うまでもなく、われわれはiTunesについて話すためにここに来た。これまでにわれわれが販売した楽曲は8500万曲と驚異的だ。わずか1年あまりで、米国で70%の市場シェアを獲得した」(同氏)

 さらに同氏はこう続けた。「英国、ドイツ、フランス――これら3カ国は欧州の音楽売上の62%以上を占め、世界売上でも大きな割合を占めている。われわれ以外のサービスは市場のわずか30%だ。iTunesはほかのサービスとは違い、現実に海賊行為と戦っている。海賊行為は大きな敵だ――音楽市場はフランスとドイツでは縮小し、英国ではゼロ成長となっている」

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