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» 2013年06月28日 10時30分 UPDATE

「プリペに(あまり)やさしくない都市で使う」な海外定額データ通信:海外プリペイドSIM導入マニュアル──「カナダ・バンクーバー2013年」編 (1/2)

今回は“住みやすい都市”の1つ、カナダ・バンクーバーへ訪れた。ただ……各事業者の店舗を回ってもプリペイド専用商品はまるでなし。プリペイド製品を望む海外渡航者にはちょいとやさしくない街なのだが、手段がないわけではない。それを実践してみた。

[山根康宏,ITmedia]

世界で特に住みやすい都市の1つ、バンクーバー では、プリペイドSIM事情は?

 広大なカナダの西海岸側に位置するバンクーバーは、トロント、そしてモントリオールに次ぐカナダ第3の都市だ。

photophoto 市内中心部は、都会ながらもどことなくのんびりしている。トロリーバスが多いのも特徴だ

 イギリスの経済誌「エコノミスト」が発表する、世界で最も住みやすい都市ランキングにおいて、バンクーバーは常にトップクラスに付けている。古くから移民も多く、日本やアジアからの留学生も街中ではよく見かけるのも、やはりここが外国人にも住みやすい街だからだろう。市の中心部は高層ビルが立ち並ぶ都会でありながらもどことなくのんびりした大陸的な雰囲気は、アメリカの大都市とはまた異なった趣を感じさせる。

 バンクーバーは日本から北米への入り口でもあり、直行便の他にアメリカ西海岸からの経由便でも入国できる。また、シアトルからはバスなど陸路でのアクセスも可能だ。市の中心部はSkyTrainと呼ばれる無人運転の地下鉄やトロリーバスが多数走っているので、移動もしやすい。交通機関はフェリーも含めて同じ会社が運営しており、駅で1日乗車券を買えば乗り降りも自由である。1日券は9.75カナダドル(約907円 2013年6月末時点、以下同)。今回バンクーバーに訪れた2013年5月末の為替レートは1カナダドルが約99円であった。

photophoto 空港と市内を結ぶ「SkyTrain」は無人運転。きっぷ自販機はクレジットカードも利用可能

 カナダの大手通信事業者はRogers、Bell、TELUS、Wind、そしてRogers傘下のFido。各社W-CDMA(3G)とGSM(2G)でサービスを行っており、LTE(3.9G)も一部で始まっている。もちろんプリペイドSIM製品もあるのだが、となりのアメリカとはその販売方式が大きく異なっていた。アメリカに限らず、欧米各国では通信事業者が低所得者や旅行者向けにプリペイド専用端末の普通に販売しており、そこそこ低価格にモバイルインターネット環境を入手できる。端末も同様で、プリペイドのUSBモデムやポータブルルータの販売は各国で盛んだ。

 ところがバンクーバーでは、各事業者の店舗を回ってもプリペイド専用商品はまるでなし。家電量販店でプリペイドケータイこそ見つかったが、データ通信端末のプリペイド製品はうまく見つけられなかった。もちろん、各社LTEやHSPAに対応したデータ端末は販売している。だが価格はプリペイド向けのものではなく、現地居住者が買い増しなどの際に購入するための単体販売価格となっている。例えばRogersのLTEモデムは、単体で約170カナダドル(約1万5813円)もする。

photophoto カナダ最大手キャリアの「Rogers」。街中の店舗数も多い(写真=左) ショッピングモールへ行くと出店もあった。こちらは「Bell」の特設ブース

 加えて、プリペイド料金は各社スマートフォン向けの音声+データプランを用意しているものの、データ専用プランはWind以外の事業者は提供していなかった。例えばTelusはプリペイドでもLTEの利用が可能だが、料金は20カナダドル(約1860円)/月で、利用可能なデータ通信量はたった100Mバイトのみ。他社も料金は似た感じだ。Bellは100Mバイト分/10カナダドル(約930円)などのプランもあるが、プリペイドにてPCでデータ通信を行うとなると、やはりWind以外の事業者は使いにくいと思う。

photophoto 各社の製品を扱うケータイ専門店もあるが、プリペイドの品揃えは皆無だった。残念(写真=左)。LTEサービスも始まっており、バス広告なども見かけた。ただ、プリペイド向けのデータプランはまだないようだ(写真=右)
photophoto RogersのLTEモデム、単体では日本円換算で1万7000円弱と割高(画像=左) スマートフォンプランでは、データ通信用途とすると少々不向きである(画像=右)
カナダの通信事業者
対応周波数帯
GSM(2G) W-CDMA(3G) LTE(3.9G)
Rogers 850M/1900MHz帯 850M/1900MHz帯 1700M/2100MHz帯(Band 4)
Bell 850M/1900MHz帯 1700M/2100MHz帯(Band 4)
Telus 850M/1900MHz帯 1700M/2100MHz帯(Band 4)
Wind 1700M/2100MHz帯
Fido 850M/1900MHz帯 1700M/2100MHz帯
(2013年6月時点)

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