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» 2006年12月06日 10時45分 UPDATE

1月のiPhone登場は「ほぼ確実」とアナリスト

Piper Jaffrayのアナリストはほかにも、タッチスクリーンとワイヤレス機能搭載のiPod、キーボード搭載の2機種目のスマートフォン、ストレージ付きiSightなどを予測している。

[Scott Ferguson,eWEEK]
eWEEK

 米Apple Computerが1月に待望のiPhoneの製造を開始し、「iTV」「iPod」の強化とともに発表するのは「ほぼ確実」だと、ウォール街のアナリストは伝えている。

 Piper Jaffrayの上級アナリスト、ジーン・マンスター氏は最新の調査報告書で、これら3つの新製品が1月9日にMacworld ExpoでAppleからデビューするだろうと述べている。

 9月以来、Appleが2007年に投入する携帯電話に取り組み始めたという噂や憶測が高まってきた。マンスター氏は9月11日に、Appleが4〜6カ月以内にiPhoneを発表すると記していた(9月12日の記事参照)

 11月11日には別の金融アナリストが、Appleが2機種目のiPhoneへの取り組みを開始したと伝えた。30日に米特許商標庁(USPTO)が公開した特許公報からは、iPhoneのデザインがうかがえる(12月4日の記事参照)

 これまで、AppleはiPhoneの憶測について何もコメントしていないが、スティーブ・ジョブズCEOは9月12日にサンフランシスコでiTVについて話した。

 これらの発表は、AppleがiPod人気とデスクトップ・ノートPCにおけるMacの復活を足場にして勢力を伸ばす手段として、ますますホームエンターテインメントにシフトしていることを示しているようだ。

 「初期の音楽対応携帯で市場の動向が分かった今、Appleは携帯電話市場に参入する上でいい位置にいると思う。同社はiTunesとMac・PCの統合を提供し、メディア再生機器向けソフト開発の知識を活用することで差別化するだろう」とマンスター氏は12月5日のAppleに関する報告書に記している。

 報告書の中で同氏は、約11種類のApple製品について述べ、それぞれの製品に「ほぼ確実」「可能性が高い」「拡大解釈」のラベルを付けている。

 「ほぼ確実」のカテゴリーで、同氏は、Appleは2〜6カ月以内に約1200万台のiPhoneを製造し、これらはMacworld Expoでデビューする可能性が高いと述べている。さらに同氏は、299ドルのiTVも改良されて同イベントで発表されるだろうとしている。

 マンスター氏は、Appleは映画のダウンロードを高速化し、ストレージ容量を拡大するためにiTVにHDDを内蔵する可能性が高いと述べている。

 同氏は「可能性が高い」カテゴリーでは、「ストレート型フォームファクター」のiPhone、タッチスクリーンとワイヤレス機能搭載のiPod、キーボード搭載の2機種目のスマートフォン、iPhone向けの4Gあるいは8Gバイトのストレージ付きiSight、iPhoneへの複数のキャリアのサービス提供を挙げている。

 これらの製品は6〜12カ月以内に登場するかもしれない。

 それほど可能性は高くないが12〜18カ月以内に登場するかもしれないとマンスター氏が考えている製品には、12インチMacBook Pro、電波透過性の素材のiPhone筐体、ビデオチャットとインスタントメッセージングが可能な「iChat Mobile」が使える携帯電話などがある。

 さらに同氏は、Mac OS X「Leopard」はMacworld Expoではリリースされないだろうと考えている。Appleはそれよりも後で、Microsoftのコンシューマー版Windows Vistaへの対抗策としてLeopardを投入しそうだと同氏は述べている。

 「Microsoftはコンシューマー向けWindows Vistaの立ち上げを2007年1月30日に遅らせた。一方AppleはMac OS X“Leopard”を2007年春にリリースする計画を発表している」と同氏は記している。

 「これらのリリースは必ずしも投入時期を競っているわけではないが、AppleはLeopardの出荷をVistaのリリースに近づけるようにがんばるだろうと考えている」(同氏)

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